Un reto diario: el cuidado del paciente con Alzheimer

Este padecimiento ataca las
partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el
lenguaje, afectando la habilidad de las personas para recordar,
razonar y comunicarse.

Aunque su causa es desconocida, el nuevo arsenal terapéutico ha
conseguido controlar el avance del Alzheimer y prolongar de manera
óptima la expectativa de vida del paciente.

Estos tratamientos
farmacológicos ofrecen no sólo una alta eficacia, sino que además
buscan la comodidad del paciente, como es el caso de los parches
transdérmicos con rivastigmina, que en julio pasado se empezaron a
comercializar en México y que han significado un importante cambio
para quienes viven la enfermedad de Alzheimer de cerca.

Una aplicación
diaria de Exelon(R) Parche libera la cantidad adecuada de sustancia
activa que ofrecerá un tratamiento adecuado sin las complicaciones que
representa una pastilla común.

Para procurar una mejor vida para el paciente, los especialistas
recomiendan crear un ambiente favorable y seguro el cual puede
construirse con algunos consejos como:

Establecer rutinas, las cuales representan seguridad para el paciente.
Éstas involucran horarios para comer, aseo personal, medicamentos,
esparcimiento, entre otros.

También es muy importante mantener la independencia de la persona, ya
que provocara que se aligere la carga del cuidador y ayudará en la
autoestima del paciente. Es importante no olvidar que son personas con
emociones y sentimientos, por lo cual la calidad y calidez en el trato
es fundamental.

Evite las discusiones, ya que al enfermo de Alzheimer se le dificulta
entender lo que se le dice, y discutir sólo le causará confusión y
tensión.

La casa donde esté la persona debe ser segura; a medida que avanza la
enfermedad, los pacientes son propensos a lastimarse debido a la falta
de coordinación física; hay que tener cuidado con los lugares
peligrosos como pueden ser la cocina o las escaleras. Protecciones y
barandales son de gran utilidad.

Mantener la comunicación con el enfermo puede ser cada vez más
difícil, para facilitarla se recomienda que el cuidador se asegure de
ser escuchado y visto por el paciente; hablar claro, despacio, cara a
cara y mirándolo; prestando atención al lenguaje corporal. El
ejercicio físico es necesario para mantener las habilidades físicas y
mentales, en este sentido, las caminatas y los estiramientos son una
excelente opción.

Es necesario organizar el espacio de la persona con Alzheimer para
disminuir los riesgos de accidentes, por ejemplo: lo espacios donde
circula deben de estar libres de muebles u objetos que puedan
ocasionar caídas. Use letreros grandes y de colores llamativos para
señalar su cuarto, el baño, inclusive flechas que indiquen el
recorrido a cada uno de estos lugares. Procure colocar calendarios y
relojes para que se pueda orientar en el tiempo.

En la recámara se deben quitar adornos y objetos que puedan
desorientarlo, fijar la lámpara de buró, tener una luz tenue en la
noche para evitar caídas. En la cocina se recomienda que el suelo
siempre esté seco, usar platos y vasos de plástico ya que éstos no se
rompen, los cuchillos así como todos los objetos con filo deben
mantenerse en un lugar fuera del alcance del enfermo y la más
importante es cuidar las llaves de gas.

El baño debe estar provisto de bandas antideslizantes y barras
laterales a fin de que el enfermo pueda sostenerse, marcar claramente
las llaves de agua fría y caliente y reducir los objetos de aseo al
mínimo.

En sí es recomendable poner chapa a todos los lugares donde el enfermo
de Alzheimer pueda correr peligro por ejemplo la cocina, una bodega
con herramientas, o el armario donde se encuentren productos para el
hogar.

Otra sugerencia básica es no dejar conducir al paciente, los reflejos
se vuelven lentos; al salir a la calle es mejor que vaya acompañado,
en caso de que salga sin consentimiento hay que asegurarse de que
siempre lleve una pulsera o collar identificador.

Es importante tomar en cuenta estas recomendaciones, las cuales
facilitaran la vida del paciente con Alzheimer así como la del
cuidador, ofreciéndoles una mejor calidad de vida y evitando
situaciones de estrés.

Acerca Redacción

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